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12/02/2021 15:38:02

O2 pagará 11,92 millones de multa en Reino Unido por cobrar de más a sus clientes

O2, la filial de Telefónica en Reino Unido, ha llegado a un acuerdo con el regulador británico de telecomunicaciones Ofcom para pagar una multa de 10,5 millones de libras (11,96 millones de euros) por un error de facturación que supuso el cobro de más a algunos clientes que habían cancelado sus servicios con la operadora.


Ofcom señala que, al menos entre el 26 de mayo de 2011 y el 15 de marzo de 2019, O2 infringió la legislación al no presentar o poner a disposición de sus clientes facturas finales precisas tras cancelar sus servicios con la operadora y cobrar de más a un número significativo de estos usuarios.

En el comunicado, el regulador señala que descubrieron que este error de facturación surgió en cuatro escenarios diferentes e implicó que las cantidades ya programadas para ser cobradas por domiciliación bancaria no se tomaron en cuenta en las facturas finales de los clientes. Como resultado, cuando se pagaron esas facturas, O2 realizó el mismo cargo dos veces.

Estima que alrededor de 140.000 clientes pagaron un total de 2,41 millones de libras (2,75 millones de euros) en recargos, mientras que unos 26.500 clientes recibieron un recargo conjunto de 2,32 millones de libras esterlinas (2,64 millones de euros), que no abonaron debido en gran parte a su propia iniciativa más que a acciones de O2.

De esta forma, el regulador británico señala que alrededor de 85.200 clientes fueron cobrados de más por un importe total de 35,93 millones de libras (40,92 millones de euros), pero ya habían sido desconectados por la filial británica de Telefónica por impago de facturas y no abonaron esos cargos adicionales.

Aunque el regulador señala que existen varios factores agravantes que respaldan su conclusión de que se trata de una "infracción grave" por parte de O2 como la significativa duración en el tiempo, el grado real y potencial de daño causado y el tamaño y el alcance del error. Además, también valora la ausencia "significativa" de un proceso de gobernanza eficaz para evitar errores de facturación tanto desde el principio, así como una vez ocurrido.

También tiene en cuenta el "fracaso significativo" de la alta dirección para garantizar el funcionamiento del proceso de gobernanza puesto en marcha para corregir y remediar los errores de facturación, que falló en algunos aspectos clave tanto en 2011 (cuando O2 por primera vez identificó el error) y como en 2019 (cuando se volvió a identificar). De esta forma la infracción queda reflejada en el costo final de la multa para la empresa. Sin embargo, la decisión de O2 de admitir su responsabilidad y su voluntad para llegar un acuerdo para cerrar el proceso ha influido en el regulador para descontarles un 30% respecto a la que fijan sus directrices.

Por otro lado, Ofcom informa de que su decisión también establece los pasos que debe seguir O2 para cumplir la legislación y remediar las consecuencias de este error y defiende que una multa "significativa" era apropiada como elemento disuasorio para posibles casos similares en el futuro. "Nuestra multa indica a los demás que Ofcom se tomará muy en serio cualquier incumplimiento de la legislación", apostilla en el comunicado el regulador británico.